Okinawa Karate Life – Higa Dojo

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Okinawa Karate Life : Higa Sensei in Taiwan!

Higa Masaharu sensei is a Shorinryu karate teacher and active researcher into the history and development of Okinawan martial arts. He’s also a gifted sanshin player (think the Jimi Hendrix of sanshin!), habu snake catcher and a pillar of his local community in Yomitan. He’s also a very stylish gentleman and a good friend. So I couldn’t wait to show him our new Karate Island Shirt designs and get his opinion. Well, as always he didn’t disappoint.

Initially he went for the red Dragon Karate shirt, tried that on and commented that he could wear that for work and karate events. I think he really liked it for the detailed design and the soft red colour. But then I showed him the blue Karate Action Shirt and he was sold! In fact this shirt design is made up of a collage of pictures from karate events here on Okinawa including the 100 Kata Challenge in Yomitan, which Higa Sensei took part in. So once he put that on I knew I wasn’t going to get it back again! He’s the kind of man you just can’t refuse (in the nicest way) and when he told me he was going to Taiwan the next day to do more research into the roots of Okinawa karate I was excited to hear that.

And it seems he wore his new ‘favourite’ shirt for pretty much the whole time he was there! I love the picture above from the dojo in Taiwan with Yoshida sensei. But the absolute top photo has got to be of Higa sensei and Soma sensei at the airport looking like the ‘Yomitan Mafia’ – so cool!

比嘉先生、新商品を着て台湾へ!

比嘉先生は少林流空手の師範で、沖縄空手の発展に貢献する一人です。彼が三線を自由に弾きこなす姿は、ジーミーヘンドリックスを彷彿させます。中折れハットが彼の愛用品です。読谷村でハブ酒をハンドメイドしており、読谷村の相談役でもあります。そんな彼に今回の新商品を紹介したくて、私はずっと待ちきれずにいました。

比嘉先生がまず手にしたのは、柔らかな赤色が特徴の「ドラゴン空手シャツ」でした。このシャツを着て今度行われるセミナーに行きたいと彼はおっしゃいました。しかし私は、「空手アクションシャツ」の方がもっと気に入ると予想しておりましたので、そのシャツを彼に紹介しました。空手アクションシャツにプリントされている空手家の写真は、過去2回行われた百剛練のイベント会場で撮影されたものです。彼が住む読谷村の座喜味城跡での空手イベントが行われたことを紹介できる商品だと知った瞬間、商品を即購入してしまいました。そして購入したシャツのディーテールを見ながら大変喜び、興奮しておりました。

文化交流の為、台湾へ向かう先生が選んだ服はもちろん「空手アクションシャツ」でした。そのシャツを着た彼は、空港でひときわ目立っていたそうです。台湾でシャツを着て撮影された彼の写真はとてもかっこよかったです。

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